Césped y jardín

Este hongo de césped podría estar al acecho debajo de la nieve en tu patio


Después de un largo invierno, el regreso de los pájaros cantores y las salpicaduras coloridas de los bulbos de floración temprana son signos bienvenidos de la primavera, pero otros signos no son tan bienvenidos. El moho de la nieve, llamado así porque prospera debajo de una capa de nieve y no se nota hasta la primavera, es un hongo que produce parches de hierba muerta en un césped sano. No solo es desagradable, los hongos de moho de nieve pueden desencadenar alergias y ataques de asma en las personas. Si su césped era verde y exuberante el otoño pasado, pero se ven puntos muertos cuando llegan temperaturas más cálidas, su césped es víctima del moho de la nieve. A continuación, aprenderá qué causa el moho de la nieve, cómo tratarlo y cómo reducir el riesgo de recurrencia para que pueda devolver el césped a la vida.

Molde de nieve rosa (Microdochium nivale) y moho gris nieve (Typhula incarnata) son causadas por hongos tolerantes a la congelación que pueden crecer en todo tipo de pastos en regiones sujetas a inviernos fríos, húmedos y nevados. Estos dos tipos de hongos que desencadenan el moho de nieve están presentes en prácticamente todo el suelo, pero el daño que causan es ligeramente diferente.

  • Molde de nieve gris, identificado por parches muertos con una apariencia "blanqueada" gris claro o blanquecina, a menudo se encuentra en la parte del césped debajo de grandes nevadas. Las derivas se derriten más lentamente que la nieve circundante, por lo que la hierba debajo de ellas permanece empapada y húmeda, promoviendo el crecimiento de moho. Los parches grises de moho de nieve tienen una forma irregular y pueden tener un par de pulgadas de diámetro o unos pocos pies de ancho. Si bien el moho gris de la nieve puede matar las raíces de la hierba si el suelo permanece húmedo durante meses, en la mayoría de los casos, solo mata las hojas de la superficie, y la hierba a menudo volverá a crecer desde las raíces cuando el clima se calienta.
  • Molde de nieve rosa mata no solo hojas de hierba sino también sus raíces, lo que da como resultado parches circulares muertos con bordes rosados ​​o de color óxido. El moho rosado de la nieve puede comenzar a crecer cada vez que la hierba está fría y húmeda (alrededor de 40 grados Fahrenheit, o menos), ya sea durante una primavera húmeda larga o una caída especialmente húmeda. Cuando el moho rosado de la nieve comienza a crecer en el otoño, puede prosperar todo el invierno bajo una capa de nieve, lo que da como resultado un daño generalizado en el césped. Los parches causados ​​por el moho rosado de la nieve generalmente tienen menos de 12 pulgadas de diámetro, pero pueden aparecer numerosos parches en el césped. La hierba no volverá a crecer en parches causados ​​por el moho rosado de la nieve.

Si bien todos los céspedes en áreas que experimentan inviernos fríos pueden desarrollar moho en la nieve, ciertos factores pueden poner su césped en mayor riesgo:

  • Cuando ocurre una nevada temprana, se derrite rápidamente porque el suelo aún está relativamente cálido. Esto atrapa la humedad en la superficie del suelo, mantiene el césped empapado y frío y crea el ambiente perfecto para que el moho de nieve comience a crecer.
  • Las hojas secas caídas en el suelo crean una manta empapada de materia orgánica a medida que comienzan a descomponerse. Esto permite que los hongos de moho de nieve se establezcan.
  • Al igual que las hojas caídas, la hierba que queda mucho en otoño proporciona una capa de materia orgánica en la superficie del suelo, manteniéndola empapada y creando un caldo de cultivo donde los hongos pueden prosperar.
  • Las áreas bajas en el césped que retienen el agua son lugares privilegiados para el moho de nieve. La humedad constante es uno de los ingredientes que el moho de nieve necesita para desarrollarse.
  • Las acumulaciones de nieve o las grandes pilas creadas al palear su entrada y aceras aumentan el riesgo de moho de nieve. En primavera, estas corrientes y pilas se derriten más lentamente, saturando el suelo debajo, el ambiente perfecto para el moho de la nieve.
  • Fertilizar el césped a fines del otoño estimula el crecimiento del pasto, pero si se aplica en las seis semanas previas a una fuerte nevada o helada, el pasto aún puede ser verde cuando debería estar inactivo. Cuando la hierba verde se congela o se cubre de nieve, las cuchillas se vuelven suaves y blandas, lo que aumenta el riesgo de que se forme moho.
  • Los céspedes establecidos con paja pesada (una gruesa capa de hierba muerta que se deposita a nivel del suelo) son propensos a la formación de moho en la nieve. La paja evita que el suelo se seque y también suministra una gran cantidad de materia orgánica donde se puede desarrollar moho de nieve.

Los hongos de moho de nieve dejan de crecer una vez que las temperaturas son consistentemente superiores a 55 grados Fahrenheit y el suelo se seca. En ese punto, rastrille la hierba muerta de los parches y vuelva a sembrar las manchas con nueva semilla de hierba. No se recomienda aplicar un fungicida para el césped en este momento (el daño ya está hecho) y no se producirá ningún daño hasta el próximo invierno o primavera. La clave para mantener su césped exuberante y sin moho radica más en la prevención que en reparar el daño después del hecho.

La mejor manera de mantener su césped exuberante y saludable es evitar que el moho de nieve crezca en primer lugar. Los siguientes pasos mantendrán a raya a los hongos.

  • Evite fertilizar dentro de las seis semanas posteriores a la primera nevada esperada en su área para permitir que su césped quede inactivo. Las hojas de hierba latentes son secas y deshidratadas, mucho menos hospitalarias para el moho de la nieve.
  • Corte el césped a una altura de 1½ pulgadas en el otoño cuando el césped se vuelve amarillo y deja de crecer, lo que indica que está latente.
  • Rastrille las hojas secas antes de que puedan descomponerse en el césped.
  • Elimine el césped con un rastrillo de paja, como el rastrillo de paja ajustable de 15 pulgadas Ames (disponible en Amazon). La mejor manera de controlar la paja es rastrillarla dos o tres veces al año, durante el período de crecimiento activo de su césped en verano y en otoño.
  • Llene los lugares bajos de su jardín con tierra vegetal para alentar el drenaje del agua en lugar de sentarse en esas áreas.
  • Aplique un fungicida preventivo para el césped, como el Fungicida para Césped de Scotts DiseaseEx (disponible en Amazon) a fines del otoño, justo antes de que llegue la primera nevada fuerte. Esto actúa como una barrera contra el moho de nieve resistente a la congelación.